background image

Anamnesia

by

Raeez Lorgat

http://raeez.com

A short story, half-dreamed, half-forgotten

June 2020

anamnesia
background image

CUT TO:

INT. BEDROOM - NIGHT

A dimly lit bedroom with a single light coming from a 

bedside lamp. There is a boudoir mirror, desk and chair 

set up against one of the walls adjacent to the bed. The 

room is otherwise minimally furnished, arranged in 

perfect proportion and fine-tuned decor. The color scheme 

is a pastel palette. ALICE sits at her desk in a night 

shift, examining her dimly lit reflection in the mirror 

while absentmindedly running her fingers through her long 

hair, all together falling with length down one side of 

her face, over her shoulder and across the front of her 

chest. Her attention does not seem to be on anything in 

particular.

CUT TO:

INT. BATHROOM - NIGHT

A sparkling clean bathroom in a complementary color 

palette to the main bedroom. The tiles gleam, and on 

shelves above the basin there is an array of orderly 

arranged products, symmetrically standing all in their 

proper place. Alice brushes her teeth, absentmindedly, 

not focusing on anything in particular, taking longer 

than necessary; her attention elsewhere. She spits out 

the toothpaste, rinses her mouth and again lingers for a 

few moments in her reflection in the mirror.

CUT TO:

INT. BEDROOM - NIGHT

Alice walks across the length of the room to pick up a 

book “The Unbearable Lightness of Being” off the shelf; 

one of a few, the others being “Your Home / Your 

Sanctuary”, “Swedish Style”, “Home: from concept to 

reality”, “A certain style”, “The inspired home”.

Midway back towards the bed, she pauses, again gazing at 

her profile in the mirror. After another prolonged 

moment, she climbs into the bed. She pulls out her phone 

from a pocket of her shift, and notes the date and time: 

11:47pm July 26, before placing the phone on the night 

stand next to the bed. The phone sits next to an empty 

glass with a large glass jug containing water, as well as 

the bedside lamp. 

anamnesia
background image

(MORE)

2.

Alice now sits propped up by pillows, and begins to read, 

but after a few moments, sinks down flat into the bed, 

placing the book over and covering her face.

She lets out a deep sigh, her breath fluttering the 

pages, while laying her arms down flat to rest on either 

side of her body. After a few moments, she reaches to 

lift up and close the book in the air, her vacant stare 

fixated on the cover of the book, and then twists over to 

place the book next to the phone. After flipping the 

bedlamp switch, she closes her eyes.

After an excruciatingly long moment, Alice opens her eyes 

again in the dark. She turns to her side, eyes wide open, 

and begins to trace circles with her fingers on the 

bedsheet, as if savoring the texture of the fabric. After 

another furtive moment, she jumps out of the bed, as if 

struck with an idea.

A few moments’ energetically combing through her closet, 

as if searching for a specific outfit, produces three 

dresses: one a deep red, another a shade of charcoal, and 

the third black. She slips these on in front a mirror, 

lingering on each. Finally, she returns to the closet, 

pulling out another piece of a dark terracotta shade on a 

lustrous fabric. This she tries on, pausing longer than 

any of the previous attempts.

She returns the dresses to the closet, almost 

reluctantly, before climbing back into bed. This time, 

she contemplates absently for another moment, before 

reaching for her phone.

The screen lights up, filling her face with its glow. She 

looks determined.

CUT TO:

INT. BEDROOM - PHONE SCREEN

A series of voice messages are displayed on screen, all 

in a dialogue with FRANK. Alice plays back the last 

message.

FRANK

I don’t know, Alice, if you have it in 

you... It would mean the world to me for 

us to talk before it happens. I 

completely understand if you wouldn’t be 

able to be there, but to leave things the 

way we did... 

(MORE)

2.

anamnesia
background image

FRANK (CONT'D)

3.

it just doesn’t feel right.(a long pause) 

That’s all I have. Strength to you Alice.

After another moment, Alice lets the phone drop onto the 

bed, her grip going slack. She raises her right hand to 

her forehead, massaging both temples slowly with a tense 

grip.

ALICE

(a whisper) Are you really going to do 

this...

Alice closes her eyes, going still for a moment. Then, 

with renewed vigor, opens her eyes again and reaches for 

her phone once more. She pauses abruptly, and we see her 

staring limply at the device, until

CUT TO:

INT. BEDROOM - PHONE SCREEN

Messenger App: To Frank - “Speaking into the microphone 

will record a voice message”.

ALICE

I never would have imagined... Not like 

this. (faintly) Not *now*, of all 

times... Somehow, it’s already been three 

years, since; since we... since that... 

God(shaking her head), how I’ve hated 

you, all this time (with a small, 

scoffing laugh, almost strained). 

Alice takes a moment to collect herself.

ALICE (CONT'D)

You know, for the longest time I blamed 

you. Not that you’re *not* to blame 

(another laugh, more strained) I mean, so 

much was your fault, in so many ways... 

I’ll bet you don’t even know. But right 

now, what does that even matter?

CUT TO:

INT. BEDROOM - BED

Alice stops recording the message, and sits silently for 

a moment. She resumes again.

FRANK (CONT'D)

3.

anamnesia
background image

4.

ALICE

If I’m honest with myself—and I think, at 

this stage, that I have no choice but to 

be honest with myself—I have to admit 

that when we were together, it was 

just... easier; easier to just... be ok 

with things... (loudly) God, I’m saying 

this so badly.

Alice hugs her knees close to her body, and takes another 

moment to steady herself.

ALICE (CONT'D)

(stronger) It was easier to just let 

things slide. Easier to just be ok with 

things that I really should not have been 

ok with. Easier to just float along... 

without realizing how much I’d been 

ignoring my own voice.

Alice pauses again, half as if to steady herself; half at 

a loss for words.

ALICE (CONT'D)

(fainter) I’ve gone over and over it, 

imagining what I would say, in so many 

different ways... (buries her head 

between her arms and knees, drawing in 

her knees closer) and now I can barely 

say anything! (laughs, head in the air, 

then her tone changes) that last message, 

you sent, so long ago now... you said you 

felt I was (emphasis)uncaring. You said 

that it was a bit heartless (cocks her 

head to one side, a glazed smile on her 

face), to do what I did... heartless? 

(more quietly) I felt in that moment, 

that you didn’t understand me at all.

Alice again begins to trace circles on the bed.

ALICE (CONT'D)

After...what happened... I felt unsafe; 

disrespected; uncomfortable. I felt hurt 

for the entire week after... It triggered 

memories from my childhood... that I’d 

described before... the exact same 

feeling of helplessness. I felt sad; 

disappointed... full of uncertainty for 

days. I was at a loss for how to interact 

with you... how to face you. I couldn’t 

just carry on as if nothing had happened.

4.

anamnesia
background image

(MORE)

5.

Alice puts her phone down, and buries her face in her 

drawn-in-legs again. After a moment, she picks it up 

again, and starts speaking, more calmly now.

ALICE (CONT'D)

(softly) Now I realize, it’s clear: 

leaving... was necessary. I don’t know 

how to tell you; space just... opened up, 

even if it seems, in that space I lost 

you... or we lost each other.

Alice gets up from the bed to collect a box of tissues 

from the desk, then returns to the bed.

ALICE (CONT'D)

You know, it made me realize I needed to 

change *something*... maybe everything. I 

quit my job... (smiling) you have no idea 

how good that felt. I started regularly 

going to therapy. (laughing) I started 

going to the gym, every day! I guess I 

realized there were things I’d been 

ignoring... Things I really needed to 

work out for myself...(pause, faintly) it 

hasn’t been all easy; there have been 

times... 

She takes a moment to dab at her eyes with a tissue, 

before continuing.

ALICE (CONT'D)

You know, not so long after, I landed my 

first gig. It felt like sunlight after 

months of clouds and rain. I discovered 

something again, a feeling... something 

of what I felt so long ago... maybe so 

far back as... hell, I don’t know. Who 

knows how I could have let it go on for 

so long.

Alice smiles.

ALICE (CONT'D)

That first gig led to a second, and then 

to another... and another. People really 

love what I do, you know. 

(MORE)

5.

anamnesia
background image

ALICE (CONT'D)

6.

The other day, this interior designer 

I’ve followed for *ages*—you know, the 

one behind that lovely little gallery on 

47th, the one you told me I’d just never 

shut up about...she told me I have a “way 

with color”, (beaming) feels a bit like 

having my own signature... and maybe, for 

the first time, I actually didn’t need to 

hear it... (she looks around the room, 

still beaming) I already knew it...not 

because she told me, but because I knew, 

when I set myself to work, where it’s 

coming from, and, somehow, I know what it 

means. I know why I do it now...

Alice scrunches up the tissue into a ball, and throws it 

across the room into the wastepaper basket next to the 

desk. She laughs a small laugh.

ALICE (CONT'D)

(wih confidence) I’d bet you 

wouldn’t recognize who I am 

any more. (softly) I wonder 

if we’d even get 

along...(long pause)

Alice scrunches up another tissue into a ball, and lobs 

it across the room, this time missing. 

ALICE (CONT'D)

Maybe... maybe we just weren’t ready... 

hell (half-laughing), at least *I* wasn’t 

ready. Maybe, the timing was just 

unfortunate... if we had met at another 

time in our lives... things could have 

been different; no... *would* have been 

different. But this (gesturing at 

nothing) this is what we have. This is 

what *I* have, and you know, most days... 

it’s not so bad.

Alice takes a deep breath.

CUT TO:

INT. BEDROOM - PHONE SCREEN

Send - Discard - Draft

Alice lingers at the prompt for what seems like eternity, 

before hitting “Discard”. 

ALICE (CONT'D)

6.

anamnesia
background image

7.

She lets the phone slip from her hand onto the bed, and 

once again sinks into the bed, massaging her temples. 

After a moment, she reaches for the phone again.

CUT TO:

INT. BEDROOM - PHONE SCREEN

An event invitation is shown for FRANK AND JULIE’s 

ENGAGEMENT PARTY Sunday July 27th.

ALICE

I love you, Frank. Goodbye.

FADE TO BLACK.

7.