background image

Amanda

by

Raeez Lorgat

http://raeez.com

Jan 2020

amanda
background image

JEFFREY 62, (VARIOUS AGES)

SEBASTIAN 58

CECILIA 58

JAKE 60

BOBBY 34

CARLA 35

POLLY 11

AMANDA (various ages)

FADE IN:

INT. MCDONALDS — SUNSET

Slow movement through a McDonalds in Harlem, Manhattan, 

NY.

We pass a party table of 8 celebrating an eleven year old 

girl’s birthday, past an old couple bickering playfully 

to a group of teenagers huddled over their phones, knees 

almost touching underneath the table.

CUT TO:

INT. MCDONALDS, JEFFREY’S TABLE - LOW ANGLE CLOSEUP

JEFFREY’s face is grizzled, the years etched in fine 

contours over his face.

JEFFREY

My mother came to New York from Alabama. 

She had nothin’ but a high school 

diploma.

(shaking his head)

She was, what, nineteen?

(pauses, hesitating, as if 

recalling)

She almost didn’t make it.

CUT TO:

amanda
background image

2.

INT. MCDONALDS, JEFFREY’S TABLE - MEDIUM

JEFFREY, SEBASTIAN, AMANDA, JAKE, BOBBY, CARLA and POLLY 

sit together at a booth, waiting for their food.

JEFFREY

There was so much pressure, you know - 

coz’  she was all alone.

(he is silent, not looking at 

anyone in particular.)

Later on she came clean.

CUT TO:

INT. KITCHEN - NIGHT

A woman is washing dishes at a sink. The counter-top is 

decrepit; the wooden floorboards rotten and creaking 

beneath her step. The tiles are mouldy. What lighting 

there is is dim and the entire scene is cast in the 

unsteady flickering of an overhead flourescent bulb on 

one side of the room. The light on the other side has 

already blown.

JEFFREY (V.O.)

She told me that she’d gotten so 

depressed one night that she turned on 

the gas.

The Woman bends over the stove stop, heaving silent sobs 

in her shoulders. Her hands almost lovingly trace the 

stovetop hardware, turning the knobs. She does not look 

up, and shows no signs of awareness of what she has done.

CUT TO:

INT. MCDONALDS, JEFFREY'S TABLE

JEFFREY

(looks at Sebastian)

CUT TO:

2.

amanda
background image

3.

CLOSEUP OF SEBASTIAN’S FACE, LOOKING AVOIDANT, ALMOST 

GUILTY

JEFFREY

 But Sebastian started cryin’ in the 

crib.

CUT TO:

INT. HOUSE - NIGHT

Overhead shot follows AMANDA running to pick up 

Sebastian, soothing him. JEFFREY watches from the living 

room.

JEFFREY (V.O.)

She was so touched she decided to keep on 

going.

CUT TO:

INT. HOSPITAL - DAY

Amanda is an overtired and overworked nurse, rushing from 

room to room.

She became a nurse at Lenox hill 

hospital.

CUT TO:

INT. CHURCH - DAY

JEFFREY (V.O.)

She was married three times. Three sets 

of children. Each time her husband 

claimed she wouldn’t make it without him. 

Each time she said—

CUT TO:

INT. HOUSE - NIGHT

An overweight, burly man is drunkenly cussing with wild 

abandon.

3.

amanda
background image

4.

DRUNKEN MAN

You fucking godforsaken bitch, you are 

nothing. Nothing!

(spits)

Nothing without me. Just watch what I’ll-

AMANDA

You’ll what!

(louder) You’ll do what?

Go on ahead!

JEFFREY

Each time she said “Go on ahead”, and you 

know what, that’s exactly what she did 

too.

A waiter brings over a large platter of food variously 

wrapped in parcels and cardboard boxes. Nobody talks 

except for murmurs of functional utterances as the group 

sorts out the business of getting everyone’s orders 

right.

POLLY gleams and bounces in her seat, looking about at 

everyone impatiently, before almost savagely unwrapping 

and biting into her happy meal.

POLLY

(mouth full, chewing) I’m 

sooooo hungry.)

The group reluctantly bursts out laughing.

CECILIA takes JEFFREY by his arm.

CECILIA

(almost cooing) Jeffrey, 

dear, you must be starvin’ 

C’mon and eat a little...

JAKE

Cecilia, what needs to be said, needs to 

be said.

There’s a low rising murmur of agreement amongst the 

group.

SEBASTIAN

Better out than in—

CARLA

Unless it’s Mc’D’s!

The group bursts out into laughter again, visibly easing.

4.

amanda
background image

5.

JEFFREY

(Taking her hands into hers)

Ceci, luv, thank you. It’s appreciated.

CECILIA smiles warmly at JEFFREY. JEFFREY turns back to 

the group.

JEFFREY (CONT'D)

She taught us all the proverbs. She 

taught us to love ourselves.

The group responds with a barely audible “Amen!”

JEFFREY (CONT'D)

(smiling)

The punishments could be harsh. 

(the smile vanishes)

JEFFREY (V.O.)

Sometimes she’d go at us with the 

extension cord.

CUT TO:

INT. HOUSE - NIGHT

Young JEFFREY cowers, crying in the corner, AMANDA’s 

shadow looming over him.

But I always knew there was a steak 

dinner waiting for me at the end.

CUT TO:

INT. KITCHEN TABLE - NIGHT

Both AMANDA and YOUNG JEFFREY’s eyes are puffy from a 

recent bout of crying. Amanda slides a steak off a hot 

frying pan onto YOUNG JEFFREY’s plate.

CUT TO:

INT. MCDONALDS, JEFFREY'S TABLE

5.

amanda
background image

6.

JEFFREY

She was only hard on me because she 

wanted me to succeed.

(breathes in momentarily)

Which I never did.

CUT TO:

EXT. STREET - NIGHT MEDIUM TRACKING, FROM BEHIND

Hard rain pours onto a depraved JEFFREY, drunkenly 

singing and leering at passersby, moving with a sideways 

leaning, dragging gait. People he passes by avoid him, 

parting like schools of fish around an obstacle.

JEFFREY (V.O.)

Thirty years on the street.

CUT TO:

EXT. STREET ALLEYWAY - NIGHT CLOSEUP

JEFFREY inhales from a pipe.

JEFFREY (V.O.)

Twenty years addicted to crack.

CUT TO:

INT. MCDONALDS, JEFFREY'S TABLE

JEFFREY

But she never gave up on me.

JEFFREY (V.O.)

Even during the darkest times, whenever I 

showed up, she’d open the door.

CUT TO:

EXT. FRONT POORCH - NIGHT MEDIUM

The rain continues to pour as JEFFREY, mid twenties, 

drags himself with great effort up to a front door. He 

knocks once, feebly, before leaning against the door. 

After resting for a moment, he brings himself to knock 

again, louder.

6.

amanda
background image

7.

JEFFREY (V.O.)

She’d cook me a meal. She’d let me get 

warm. She’d let me shower.

CUT TO:

INT. HOUSE - NIGHT

Amanda shepherds JEFFREY inside, throwing a towel over 

him. She feeds him, dries his clothes on the radiator. 

They wait out the rain until the early hours of the 

morning.

CUT TO:

INT. MCDONALDS, JEFFREY'S TABLE

JEFFREY

But she’d never give me a dime.

CUT TO:

INT. LIVING ROOM - NIGHT

AMANDA and JEFFREY stare at each other, without saying a 

word.

JEFFREY (V.O.)

And I’d always had to leave. But on the 

way out, she’d always say

CUT TO:

INT. ENTRANCE TO THE HOUSE - EARLY MORNING

The early morning light is pale. AMANDA forcibly but 

tenderly pushes JEFFREY out the door.

AMANDA

I love you Jeffrey.

(pausing)

No matter what you do.

AMANDA closes the door, almost too violently, behind 

which JEFFREY stands motionlessly, disbelieving. 

7.

amanda
background image

8.

We see the door close on his face, after which AMANDA’s 

strong frame visibly collapses, and she falls, crying to 

the floor.

CUT TO:

INT. MCDONALDS, JEFFREY'S TABLE

JEFFREY

We had ten good years together after I 

got clean.

The group is now visibly tearing, with audible sniffs. 

POLLY is silent, but fidgets uncomfortably.

JEFFREY (V.O.)

She’d come to some of my programs.

CUT TO:

INT. REHAB MEETING - DAY

JEFFREY stands at attention at the group gathered in a 

circle, almost overly formal in his posture. He speaks, 

but we don’t hear what he says. AMANDA stands looking on, 

at the corner of the room.

CUT TO:

INT. REHAB MEETING AFTERGATHERING - DAY

AMANDA hugs JEFFREY.

CUT TO:

INT. MCDONALDS, JEFFREY'S TABLE

JEFFREY 

She’d tell me how proud she was that I 

turned my life around.

JEFFREY (CONT'D)

The last time I saw her

CUT TO:

8.

amanda
background image

9.

INT. HOSPITAL SICKBED - DAY CLOSEUP

AMANDA lies in bed, her breathing in a mask, her hair is 

shaved and her complexion is pale. JEFFREY hunches over 

her with rounded shoulders, visibly overweight

JEFFREY (V.O.)

when she was lying in the hospital, with 

one hundred percent cancer, I kissed her 

forehead and told her I loved her. And 

She said

AMANDA

I love you Jeffrey”

CUT TO:

INT. MCDONALDS, JEFFREY'S TABLE

JEFFREY

Those were her last words.

(pausing)

Two days later she passed. She didn’t 

wheeze, or sigh, or scream, or grunt.

(tears stream down his face)

 She just went to sleep.

The group has finished eating in the midst of the story. 

Nobody says or does anything, except to clear a nose or 

wipe away a tear.

We see each character’s face in turn, before 

FADE TO BLACK.

9.